What is „O“-scale?

O scale (or O gauge) are model railroads in the scale range of 1:43 to 1:48. This scale was introduced by the German manufacturer Maerklin around 1900.

Toy trains have a third rail for current pickup. These toy trains (for example Lionel, MTH – or Maerklin in former times…) are often called „O-Gauge“ or „high rail“ in the US.

But O-scale also means 2-rail „scale“ railroads – and this site is about „O-scale“! Running on 32 mm gauge rails and built to 1:48 scale (in the US) and 1:43.5 or 1:45 (in Europe) O-scale model trains are double the size of H0 (=“half O“) and even 2 axle locos can have excellent current pickup in this scale because of the higher weight of the equipment.

Besides the standard gauge there are also narrow gauge railroads in O-scale:

0n3 = 3foot narrow gauge – (railroads like D&RGW used this gauge) and 0e = 750mm narrow gauge and 0m = 1m narrow gauge – with mostly European prototypes (like the RhB in Switzerland).

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Was ist Spur Null (0) ?

Die Spur 0 (sprich „Null“) mit einem Massstab von 1:43,5 (UK,DE) 1:45 (CH, DE) oder 1:48 (US) ist schon eine „ganz schön grosse“ Eisenbahn – doppelt so groß wie die H0 (=halb null) und nicht ganz so groß wie die Spur 1. In US-Amerika wird sie als die „King of Scales“ bezeichnet….

Die Spurweite beträgt (fast) einheitlich 32mm. Die ersten Bahnen in diesem Massstab wurden von Märklin hergestellt. „Toy Trains“ in diesem Massstab haben einen Mittelleiter zur Stromabnahme und relativ grobe Räder und Spurkränze und werden oft aus Blech hergestellt. Aktuelle Hersteller sind zum Beispiel Lionel oder MTH in den USA (früher in Deutschland ua. Märklin, Bub, Fleischmann).

Die heutigen 2-Leiter Spur-Null Modelle, in Grossserie hergestellt von zB Lenz, Atlas und Bachmann (0n30) werden als „fine scale“ bezeichnet. Auf dieser Webseite geht es nur um diese „fine scale“ Spur Null Modelle und Anlagen.

Neben der Normalspur (1,435m Spurweite im Original, 32mm im Modell) gibt es auch Schmalspur, so nennen sich Modelle mit einer Vorbildspurweite von 750mm „0e“, mit 1m (zB RhB in der Schweiz) „0m“ und mit 3 Fuss (vor allem US) „0n3“.

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